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31 December 2023 A New Endemic Species from the Guiana Shield, Smilax brevipedunculata (Smilacaceae)
Thomas H. Murphy, Santos Miguel Niño, Lucas C. Majure
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Ongoing taxonomic revision of the genus Smilax is revealing that species diversity is underestimated in the Neotropics. While reviewing specimens from the Guiana Shield, a relatively poorly studied region of Smilax diversity, we found multiple specimens possessing a consistent combination of morphological characters that do not match any described species. Here, we describe these specimens as a new species known only from the Guiana Shield, Smilax brevipedunculata sp. nov., based on herbarium specimens. This new species has previously been confused with a morphologically similar taxon from the Guiana Shield, S. lasseriana, and bears resemblance to the Amazonian species, S. magnifolia. An illustration and distribution map of S. brevipedunculata are provided along with detailed comparison with similar species. Smilax brevipedunculata is only known from six collections, the most recent of which were collected more than three decades ago, making it of conservation concern.

La revisión taxonómica en curso del género Smilax está revelando que la diversidad de especies se subestima en el Neotrópico. Mientras revisábamos especímenes del Escudo de Guayana, una región de diversidad de Smilax relativamente poco estudiada, encontramos varios especímenes que poseen una combinación consistente de caracteres morfológicos que no coinciden con ninguna especie descrita. Aquí, describimos estos especímenes como una nueva especie conocida solo del Escudo Guayanés, Smilax brevipedunculata sp. nov., basado en especímenes de herbario. Esta nueva especie se había confundido previamente con un taxón morfológicamente similar del Escudo Guayanés, S. lasseriana, y se parece mucho a la especie amazónica, S. magnifolia. Se proporciona una ilustración y un mapa de distribución de S. brevipedunculata junto con una comparación detallada con especies similares. Smilax brevipedunculata solo se conoce de seis colecciones, la más reciente se recolectó hace más de tres décadas, por lo que es motivo de preocupación para la conservación.

Thomas H. Murphy, Santos Miguel Niño, and Lucas C. Majure "A New Endemic Species from the Guiana Shield, Smilax brevipedunculata (Smilacaceae)," Harvard Papers in Botany 28(2), 695-702, (31 December 2023).
Published: 31 December 2023
endemic species
Escudo de Guayana
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Guiana Shield
new species
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