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1 September 2012 Rediscovery of Atractus microrhynchus and Reappraisal of the Taxonomic Status of A. emersoni and A. natans (Serpentes: Dipsadidae)
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Abstract

The species Rhabdosoma microrhynchum (now Atractus microrhynchus) was originally described based on a single specimen collected by the Orton Expedition at “Guayaquil,” in the Guayas province on the Pacific coast of Ecuador. The holotype is currently lost and all specimens previously referred to this species were misidentified on the basis of material from Peruvian Amazonia. While examining museum collections and conducting fieldwork in the Pacific lowlands of Ecuador and Peru, we found specimens assignable to A. microrhynchus. In this study, we report the morphological variation in these new specimens of A. microrhynchus and evaluate the taxonomic status of the Amazonian species previously confused with it. We restrict the concept of A. microrhynchus to the Pacific lowland populations from Ecuador and Peru, and we designate a neotype for the species. Based on the examination of the types of A. emersoni and A. natans from Amazonia, we found that there is wide overlap in the internal and external characters of both taxa. Therefore, A. emersoni is relegated to the synonymy of A. natans. Furthermore, we compared A. microrhynchus with all congeners and discuss its affinities with the A. multicinctus species group based on shared, exclusive hemipenial features.

La especie Rhabdosoma microrhynchum (ahora Atractus microrhynchus) se basó en un solo espécimen colectado por la Expedición Orton en “Guayaquil,” provincia de Guayas, costa Pacífica del Ecuador. El holotipo está actualmente perdido y todos los especímenes previamente referidos a esta especie fueron identificados erróneamente sobre la base de material de la Amazonía Peruana. Durante la revisión de colecciones de museos y la realización de trabajo de campo en las tierras bajas del Pacífico de Ecuador y Perú, encontramos especímenes que se pueden asignar a A. microrhynchus. En este estudio, reportamos sobre la variación morfológica de estos nuevos especímenes de A. microrhynchus y evaluamos el estado taxonómico de las especies Amazónicas previamente confundidas con esta. Restringimos el concepto de A. microrhynchus para las poblaciones de las tierras bajas del Pacífico de Ecuador y Perú y designamos un neotipo para la especie. Basados en la revisión de los tipos de A. emersoni y A. natans de la Amazonía, encontramos que hay una amplia superposición de las características de ambos taxones. Por lo tanto, A. emersoni se coloca bajo la sinonímia de A. natans. Más aún, comparamos A. microrhynchus con todos sus congeners y sus afinidades con el grupo-de-especies A. multicinctus son discutidos sobre la base de las características hemipenianas exclusivas compartidas.

Paulo Passos, Diego Cisneros-Heredia, Dani Enrique Rivera, Cesar Aguilar, and Walter E Schargel "Rediscovery of Atractus microrhynchus and Reappraisal of the Taxonomic Status of A. emersoni and A. natans (Serpentes: Dipsadidae)," Herpetologica 68(3), 375-392, (1 September 2012). https://doi.org/10.1655/HERPETOLOGICA-D-11-00078.1
Accepted: 1 May 2012; Published: 1 September 2012
JOURNAL ARTICLE
18 PAGES


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