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1 February 2013 Influence of group sizes and food resources in home-range sizes of capybaras from Argentina
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Within a species, home-range size can vary due to intrinsic and extrinsic factors. In this study we test the hypotheses that social group sizes (intrinsic) of capybaras (Hydrochoerus hydrochaeris) and food availability in their habitat (extrinsic) affect their home-range sizes. We used the minimum convex polygon method to estimate home-range sizes and core areas (the area in which each group was present during all seasons). Home-range size estimates varied from 11.3 ha to 27.6 ha ( = 19 ha ± 1.89 SE). Core area accounted for a mean 22.5% of the total home-range size. Home ranges measured during autumn and winter were significantly larger than those recorded in spring and summer. The correlation between home-range size and mean number of adults in groups was marginally significant, whereas that between home-range size and the overall average group size was not significant. We observed a significant negative linear correlation between home-range size and estimators of food availability. The evidence that we determined does not allow us to establish any relationship between group size and home-range size, but it lends support to the hypothesis that the abundance of food resources is a major limiting factor in determining home-range size.

El área de acción puede variar dentro una especie debido tanto a factores intrínsecos como extrínsecos. En este trabajo nosotros pusimos a prueba la hipótesis de que el tamaño de grupo de carpinchos (Hydrochoerus hydrochaeris) y la disponibilidad de forraje afecta el área de acción. El área de acción y el área de uso efectivo fueron estimadas por el método del polígono mínimo convexo. El área de acción varió de 11.3 ha a 27.6 ha (media 19 ha ± 1.89 ES). El área de uso efectivo representó un 22.5% del total del área de acción. Áreas de acción registradas durante el otoño y el invierno fueron significativamente mayores a las registradas en primavera y verano. El análisis de correlación entre el área de acción y el tamaño medio de grupo de adultos fue marginalmente significativo mientras que el análisis de correlación entre el área de acción y el tamaño de grupo total no fue significativo. Por otro lado, una correlación lineal negativa fue encontrada entre el área de acción y los estimadores de la disponibilidad de forraje. En síntesis la evidencia encontrada en este trabajo no permite establecer una relación entre el tamaño de grupo y el área de acción pero sí avala la hipótesis que indica que la abundancia de alimento constituye uno de los factores limitantes en la determinación del tamaño del área de acción.

Maria J. Corriale, Emiliano Muschetto, and Emilio A. Herrera "Influence of group sizes and food resources in home-range sizes of capybaras from Argentina," Journal of Mammalogy 94(1), 19-28, (1 February 2013).
Received: 6 February 2012; Accepted: 1 August 2012; Published: 1 February 2013

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