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1 August 2014 A new species of small-eared shrew (Mammalia, Eulipotyphla, Cryptotis) from the Lacandona rain forest, Mexico
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Abstract

The diversity and distribution of mammals in the American tropics remain incompletely known. We describe a new species of small-eared shrew (Soricidae, Cryptotis) from the Lacandona rain forest, Chiapas, southern Mexico. The new species is distinguished from other species of Cryptotis on the basis of a unique combination of pelage coloration, size, dental, cranial, postcranial, and external characters, and genetic distances. It appears most closely related to species in the Cryptotis nigrescens species group, which occurs from southern Mexico to montane regions of Colombia. This discovery is particularly remarkable because the new species is from a low-elevation habitat (approximately 90 m), whereas most shrews in the region are restricted to higher elevations, typically > 1,000 m. The only known locality for the new shrew is in one of the last areas in southern Mexico where relatively undisturbed tropical vegetation is still found. The type locality is protected by the Mexican government as part of the Yaxchilán Archaeological Site on the border between Mexico and Guatemala.

La diversidad y distribución de las musarañas en el trópico americano son, aún, parcialmente conocidas. Aquí presentamos la descripción de una nueva especie de musaraña de orejas cortas (Soricidae, Cryptotis) con base en dos ejemplares de museo colectados en la selva Lacandona, Chiapas, en el sur de Mexico. La nueva especie se puede distinguir de otras especies del género por una combinación de características que incluye la coloración del pelaje, el tamaño, caracteres dentales, craneales, postcraneales y distancias genéticas. El nuevo taxón podría estar relacionado al grupo de especies Cryptotis nigrescens, cuyas especies habitan desde el sur de Mexico hasta las montañas de Colombia. El descubrimiento es particularmente notable ya que la especie nueva habita en tierras bajas (cerca de los 90 m), mientras que la mayoría de las especies en la región están restringidas a elevaciones mayores a los 1000 m. La única localidad para la nueva especie descrita se ubica en la selva Lacandona, una de las últimas áreas al sur de Mexico con vegetación tropical que permanecen sin alterar. La localidad tipo se encuentra en una zona protegida por el gobierno federal mexicano, ya que es parte de la Zona Arqueológica Yaxchilán, ubicada en la frontera entre Mexico y Guatemala.

Lázaro Guevara, Víctor Sánchez-Cordero, Livia León-Paniagua, and Neal Woodman "A new species of small-eared shrew (Mammalia, Eulipotyphla, Cryptotis) from the Lacandona rain forest, Mexico," Journal of Mammalogy 95(4), 739-753, (1 August 2014). https://doi.org/10.1644/14-MAMM-A-018
Received: 18 January 2014; Accepted: 1 March 2014; Published: 1 August 2014
JOURNAL ARTICLE
15 PAGES

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