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1 August 2001 REPRODUCTIVE SUCCESS OF LEWIS'S WOODPECKER IN BURNED PINE AND COTTONWOOD RIPARIAN FORESTS
Victoria A. Saab, Kerri T. Vierling
Author Affiliations +
Abstract

Lewis's Woodpecker (Melanerpes lewis) has been characterized as a “burn specialist” because of its preference for nesting within burned pine forests. No prior study, however, has demonstrated the relative importance of crown-burned forests to this woodpecker species by examining its reproductive success in different forest types. We studied breeding Lewis's Woodpeckers in cottonwood (Populus fremontii) riparian forest patches of Colorado and crown-burned ponderosa pine (Pinus ponderosa) forests of Idaho to compare their reproductive success, productivity, and potential source-sink status in the two forest types. Daily nest survival rates were significantly lower in cottonwood compared to burned pine forests. Nesting success was 46% (n = 65) in cottonwood forests and 78% (n = 283) in burned pine forests. Proportion of nests destroyed by predators was significantly higher in cottonwood forests (34%) compared to burned pine forests (16%). We consistently found crown-burned forests to be potential source habitat, whereas cottonwood riparian sites were more often concluded to be potential sink habitat. Cottonwood riparian forests were surrounded primarily by an agricultural landscape where the composition and abundance of nest predators was likely very different than the predator assemblage occupying a large-scale burn in a relatively natural landscape. Conversion of riparian and adjacent grassland landscapes to agriculture and prevention of wildfire in ponderosa pine forests have likely reduced nesting habitat for this species. Prescribed understory fire is the prevailing management tool for restoring ponderosa pine ecosystems. Conditions created by crown fire may be equally important in maintaining ponderosa pine systems and conserving nesting habitat for the Lewis's Woodpecker.

Éxito Reproductivo de Melanerpes lewis en Bosques de Pinos Quemados y Bosques Ribereños de Populus fremontii

Resumen.Melanerpes lewis ha sido caracterizado como un “especialista de quemas” porque prefiere anidar en áreas de pinos maduros quemados. Sin embargo, ningún estudio anterior ha demostrado la importancia relativa de los bosques de árboles con copas quemadas para este carpintero examinando su éxito reproductivo en diferentes tipos de bosques. Estudiamos M. lewis reproductivos en parches de bosques ribereños de Populus fremontii en Colorado y bosques de Pinus ponderosa con las copas quemadas en Idaho para comparar su éxito reproductivo, productividad y la condición potencial de fuente-sumidero de los dos tipos de bosques. Las tasas diarias de supervivencia de los nidos fueron significativamente más bajas en los bosques de Populus fremontii que en las áreas de pinos maduros quemados. El éxito de los nidos fue de 46% (n = 65) en los bosques de Populus fremontii y 78% (n = 283) en los bosques de pinos quemados. La proporción de nidos destruídos por depredadores fue signicativamente más alta en los bosques de Populus fremontii (34%) que los bosques de pinos quemados (16%). Encontramos consistentemente que las áreas de pinos con las copas quemadas son potencialmente hábitats fuente mientras que los bosques de Populus fremontii fueron considerados como sumideros potenciales con mayor frecuencia. Los bosques de Populus fremontii estaban rodeados principalmente por un paisaje agrícola donde la composición y la abundancia de los depredadores de nidos eran probablemente muy diferentes de las de un área quemada de gran escala en medio de un paisaje natural. La conversión de paisajes ribereños y de pastizales a áreas agrícolas y la prevención de fuegos naturales en los bosques de P. ponderosa probablemente ha reducido el habitat de anidación de esta especie. El manejo de fuegos planificados en el sotobosque es la técnica más utilizada para reestablecer los eco

Victoria A. Saab and Kerri T. Vierling "REPRODUCTIVE SUCCESS OF LEWIS'S WOODPECKER IN BURNED PINE AND COTTONWOOD RIPARIAN FORESTS," The Condor 103(3), 491-501, (1 August 2001). https://doi.org/10.1650/0010-5422(2001)103[0491:RSOLSW]2.0.CO;2
Received: 13 September 2000; Accepted: 1 April 2001; Published: 1 August 2001
KEYWORDS
crown-burned forests
Lewis's woodpecker
Melanerpes lewis
nest success
Pinus ponderosa
Populus fremontii
source-sink habitats
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