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1 August 2001 BIVOUAC CHECKING, A NOVEL BEHAVIOR DISTINGUISHING OBLIGATE FROM OPPORTUNISTIC SPECIES OF ARMY-ANT-FOLLOWING BIRDS
Monica Beth Swartz
Author Affiliations +
Abstract

As swarms of the army ant Eciton burchelli forage across forest floors of the lowland Neotropics, birds gather to eat arthropods flushed by the advancing ants. Past efforts to distinguish members of the obligate ant-following bird guild from the many species that forage opportunistically with army ants have been inadequate. Obligate ant-followers track the locations of multiple nomadic ant colonies in order to maintain a consistent food supply. Each morning, they visit the bivouac site of each colony they are monitoring to assess the ants' activity. Only species dependent upon foraging with army ants exhibit this specialized bivouac checking behavior. This paper proposes a new method for distinguishing between obligate and opportunistic ant-following birds by observing which species check bivouacs.

Verificación de Vivaques, un Comportamiento Nuevo que Distingue a Especies Obligatorias de Especies Oportunistas Rastreadores de Hormigas-Ejército

Resumen. Cuando enjambres de la hormiga ejército Eciton burchelli forrajean en los suelos de los bosques bajos Neotropicales, algunas aves se aglomeran para ingerir artrópodos espantados por las hormigas que avanzan. Esfuerzos pasados para distinguir entre aquellos miembros del gremio de aves que rastrean las hormigas obligatoriamente de las muchas especies que forrajean de manera oportunista con hormigas ejército han sido inadecuados. Seguidores obligatorios de las hormigas rastrean los sitios de varias colonias nómadas de hormigas a fin de mantener un suministro consistente de alimentos. Cada mañana, estas aves visitan el sitio de vivaque de cada una de las colonias que controlan con fin de evaluar las actividades de las hormigas. Sólo aquellas especies que dependen del forrajeo de las hormigas ejército manifiestan este comportamiento especializado de verificar los vivaques. Este artículo propone un nuevo método para distinguir entre las aves oportunistas y las aves obligatorias rastreadoras de hormigas mediante la observación de aquellas especies que verifican los vivaques.

Monica Beth Swartz "BIVOUAC CHECKING, A NOVEL BEHAVIOR DISTINGUISHING OBLIGATE FROM OPPORTUNISTIC SPECIES OF ARMY-ANT-FOLLOWING BIRDS," The Condor 103(3), 629-633, (1 August 2001). https://doi.org/10.1650/0010-5422(2001)103[0629:BCANBD]2.0.CO;2
Received: 2 March 2000; Accepted: 1 April 2001; Published: 1 August 2001
KEYWORDS
antbird
ant-following birds
army ants
Costa Rica
Eciton burchelli
woodcreeper
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