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1 May 2003 RESCUE OF THE MASCARENE PETREL, A CRITICALLY ENDANGERED SEABIRD OF RÉUNION ISLAND, INDIAN OCEAN
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Abstract

The Mascarene Petrel (Pseudobulweria aterrima), an endemic seabird of Réunion Island, is one of the rarest and least known birds in the world. In this note we report on light-induced mortality in this species at Réunion Island, in the Indian Ocean. Throughout most of the twentieth century, when Réunion Island's population was relatively small, only three birds were found dead or dying. After instituting in 1996 a program encouraging the public to rescue downed seabirds, we received eight Mascarene Petrels, among which seven were banded and released. Four birds were fledglings attracted by lights while on their first flight to sea. These findings show for the first time since the end of the nineteenth century that Mascarene Petrels still breed at Réunion. All fledglings were found in March (late austral summer), suggesting a synchronous summer breeding season. We discuss past and present effects of urban lights on this small population and propose a conservation plan.

Rescate de Pseudobulweria aterrima, un Ave Marina Críticamente Amenazada de la Isla Reunión, Océano Indico

Resumen.Pseudobulweria aterrima, un ave marina endémica de la isla Réunion, es una de las aves más raras y menos conocidas del mundo. En esta nota exponemos los resultados de un estudio sobre mortalidad en esta especie provocada por la iluminación artificial en la isla Reunión. A través de la mayor parte del siglo veinte, cuando la población en la isla era relativamente pequeña, sólo tres aves fueron encontradas muertas o muriendo. Luego de instituir en 1996 un programa que incentivó al público a rescatar aves abatidas, recibimos ocho aves de las cuales siete fueron anilladas y liberadas. Cuatro de las aves eran volantones jóvenes que fueron atraídos por las luces durante su primer vuelo hacia el mar. Estos resultados muestran por primera vez desde fines del siglo diecinueve que P. aterrima se sigue reproduciendo con éxito en esta isla. Los cuatro volantones fueron encontrados en el mes de marzo, lo que nos hace suponer que la reproducción se realiza sincrónicamente durante el verano austral. Discutimos las consecuencias pasadas y actuales de las luces artificiales sobre esta pequeña población y proponemos un plan de acción para su conservación.

Matthieu Le Corre, Thomas Ghestemme, Marc Salamolard, and François-Xavier Couzi "RESCUE OF THE MASCARENE PETREL, A CRITICALLY ENDANGERED SEABIRD OF RÉUNION ISLAND, INDIAN OCEAN," The Condor 105(2), 387-391, (1 May 2003). https://doi.org/10.1650/0010-5422(2003)105[0387:ROTMPA]2.0.CO;2
Received: 9 July 2002; Accepted: 1 December 2002; Published: 1 May 2003
JOURNAL ARTICLE
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