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Nigel I. Mann, Lorraine Marshall-Ball, Peter J. B. Slater
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We studied the duet of the Caribbean-slope subspecies of the Plain Wren (Thryothorus modestus zeledoni) in Costa Rica. It is one of the most complex duets to have been described. The duet proper consists of rapid, highly coordinated alternation of “A-phrases” from the female and “B-phrases” from the male. While the female initiates this section with her A-phrase, this cyclical part of the duet is almost invariably preceded by an introductory “I-phrase” from the male, so that it is the male that initiates the performance. Each male has a repertoire of I- and B-phrases, and each female has a repertoire of A-phrases. These are specifically associated with each other to form a repertoire of duet types. We hypothesize that the pattern of song organization in this species facilitates more coordinated and precise duetting. The presence of the three components means that a full duet requires the cooperation of both members of the pair, strongly suggesting that it represents a mutually beneficial signal.

El Canto en Dueto de Thryothorus modestus

Resumen. En este trabajo estudiamos el canto en dueto de la subespecie caribeña Thryothorus modestus zeledoni en Costa Rica. El canto en dueto de esta especie es uno de los más complejos que se han descrito hasta la fecha. El dueto consiste en una serie de frases “A” por parte de la hembra y frases “B” por parte del macho alternadas de una manera altamente coordinada. A pesar de que la hembra inicia esta sesión de dueto con una frase “A”, esta parte del dueto es precedida invariablemente por una frase introductoria “I” del macho, de modo que el macho es el que inicia propiamente el canto. Cada macho tiene un repertorio de frases “I” y “B”, y cada hembra tiene un repertorio de frases “A.” Estas frases están estrechamente asociadas entre ellas para formar un repertorio de cantos en dueto. La hipótesis que proponemos es que el tipo de organización en el canto de esta especie facilita un canto en dueto más preciso y coordinado. La presencia de tres componentes hace que el canto en dueto requiera la cooperación absoluta de ambos miembros de la pareja. Esto sugiere que este tipo de señal beneficia a ambos sexos.

Nigel I. Mann, Lorraine Marshall-Ball, and Peter J. B. Slater "THE COMPLEX SONG DUET OF THE PLAIN WREN," The Condor 105(4), 672-682, (1 November 2003).
Received: 8 October 2002; Accepted: 1 April 2003; Published: 1 November 2003

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