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1 November 2003 ENERGETICS OF ALTRICIAL NESTLINGS IN COLD CLIMATES: INSIGHTS FROM THE MOUNTAIN WHITE-CROWNED SPARROW
Wesley W. Weathers, Charisse L. Davidson, Martin L. Morton
Author Affiliations +
Abstract

We determined the energy budget of nestling Mountain White-crowned Sparrows (Zonotrichia leucophrys oriantha) at a 2900-m-high subalpine site by combining growth data with measurements of field metabolic rate (doubly labeled water technique) and resting metabolic rate made on different-aged nestlings. Nestling sparrows grow rapidly (their logistic growth rate constant is 129% of the allometric prediction) and they fledge at 9 days of age weighing 20.6 g (75% of adult mass). Relatively rapid growth in a cool montane environment (mean daytime air temperature = 16.5 ± 1.4°C) is associated with high daily and total nestling energy requirements. During the 9 days between hatching and fledging, each nestling metabolized a total of 443 kJ of energy; a value 25% higher than expected for an open-nesting passerine bird. The relative cost of producing a fledgling White-crowned Sparrow (21.5 kJ per g body mass) exceeds that of the three other open-nesting passerine species that have been measured with doubly labeled water (range 16.5–19.3 kJ g−1). The energy that nestling sparrows accumulated as new tissue (115 kJ) constituted 26% of the total energy metabolized; substantially less than the 37% allocated to activity and thermoregulation combined. Nestling White-crowned Sparrows allocated more energy to activity and thermoregulation than nestlings of most other parent-fed species, but much less than the 50–53% of total metabolizable energy allocated by precocial shorebird chicks.

La Energética de Pichones Altriciales en Climas Fríos: Lecciones de Zonotrichia leucophrys oriantha

Resumen. Determinamos el presupuesto energético de pichones de Zonotrichia leucophrys oriantha en un sitio subalpino a 2900 m de altitud combinando datos de crecimiento y de tasa metabólica en el campo (medida con la técnica de agua doblemente marcada) y tasa metabólica en reposo en pichones de diferentes edades. Los pichones crecen rápidamente (sus tasas de crecimiento logístico son el 129% de las tasas alométricas) y empluman a los 9 días de edad, pesando 20.6 g (75% de su peso adulto). El crecimiento relativamente rápido en un ambiente de montaña fresco (temperatura diaria promedio = 16.5 ± 1.4°C) está asociado con altas exigencias energéticas diarias y totales. Durante los 9 días entre la eclosión y el emplumamiento, cada pichón metabolizó un total de 443 kJ de energía, un valor 25% más alto del esperado para un ave paserina de nido abierto. El costo relativo de producir un volantón de Zonotrichia leucophrys oriantha (21.5 kJ por g de peso corporal) es más alto que el de otras tres especies de paserinos de nido abierto que se han estudiado con la técnica de agua doblemente marcada (rango 16.5 a 19.3 kJ g−1). La energía que los pichones acumularon como tejido nuevo (115 kJ) representó el 26% de su metabolismo total, un valor sustancialmente menor que el 37% asignado a la actividad y a la termorregulación combinadas. Los pichones de Z. leucophrys oriantha asignaron más energía a la actividad y a la termorregulación que los pichones de la mayoría de las demás especies alimentadas por los padres, pero menos que los pichones precoces de aves playeras (50 a 53%).

Wesley W. Weathers, Charisse L. Davidson, and Martin L. Morton "ENERGETICS OF ALTRICIAL NESTLINGS IN COLD CLIMATES: INSIGHTS FROM THE MOUNTAIN WHITE-CROWNED SPARROW," The Condor 105(4), 707-718, (1 November 2003). https://doi.org/10.1650/7400
Received: 13 July 2003; Accepted: 1 July 2003; Published: 1 November 2003
JOURNAL ARTICLE
12 PAGES


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