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1 May 2004 EGG DISCRIMINATION IN THE YELLOWHAMMER
Petr Procházka, Marcel Honza
Author Affiliations +
Abstract

In a coevolutionary arms race between a brood parasite and its host, both species evolve adaptations and counteradaptations, such as egg mimicry and egg discrimination. The Yellowhammer (Emberiza citrinella) is a minor host of the Common Cuckoo (Cuculus canorus) in Europe. We studied egg discrimination in the Yellowhammer in the Czech Republic where it is parasitized only occasionally. To investigate host responses to parasitic eggs, we added either a nonmimetic (blue) or a mimetic (conspecific) egg to 50 nests. The hosts rejected nonmimetic eggs at a higher rate (92%) than mimetic eggs (32%). Neither intraclutch variation nor contrast between mimetic and host eggs had a significant effect on rejection behavior. There is no evidence for intraspecific brood parasitism in this species. The ability to reject mimetic eggs has therefore most likely evolved as an adaptation against interspecific brood parasitism and may be the reason why the Yellowhammer is parasitized only occasionally.

Discriminación de Huevos en Emberiza citrinella

Resumen. En una carrera armamentista co-evolutiva entre un ave parásita y su hospedador es previsible que ambas especies desarrollen adaptaciones y contraadaptaciones tales como el ovomimetismo y la ovodiscriminación. Emberiza citrinella es un huésped menor de Cuculus canorus en Europa. Estudiamos la capacidad discriminatoria de los huevos, por parte de Emberiza citrinella, en la República Checa, donde la especie es parasitada sólo ocasionalmente. Con objeto de investigar la respuesta del hospedador a los huevos parásitos, añadimos un huevo no mimético (azul) o uno mimético (coespecífico) a 50 nidos. El hospedador rechazó los huevos no miméticos en una proporción más elevada (92%) que los miméticos (32%). Ni la variación de la apariencia del huevo dentro de la puesta, ni el contraste entre los huevos miméticos y los del hospedador, parecen tener algún efecto significativo en el comportamiento de rechazo. No hay evidencias de la existencia de parasitismo intraespecífico en esta especie. Por tanto, la habilidad de Emberiza citrinella para rechazar huevos miméticos probablemente ha evolucionado como una adaptación contra el parasitismo interespecífico y esta puede ser la razón de por qué la especie es parasitada sólo de manera ocasional.

Petr Procházka and Marcel Honza "EGG DISCRIMINATION IN THE YELLOWHAMMER," The Condor 106(2), 405-410, (1 May 2004). https://doi.org/10.1650/7365
Received: 29 May 2003; Accepted: 1 December 2003; Published: 1 May 2004
JOURNAL ARTICLE
6 PAGES


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