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1 May 2004 YOU CAN'T JUDGE A PIGMENT BY ITS COLOR: CAROTENOID AND MELANIN CONTENT OF YELLOW AND BROWN FEATHERS IN SWALLOWS, BLUEBIRDS, PENGUINS, AND DOMESTIC CHICKENS
Kevin J. McGraw, Kazumasa Wakamatsu, Shosuke Ito, Paul M. Nolan, Pierre Jouventin, F. Stephen Dobson, Richard E. Austic, Rebecca J. Safran, Lynn M. Siefferman, Geoffrey E. Hill, Robert S. Parker
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Abstract

The two main pigment types in bird feathers are the red, orange, and yellow carotenoids and the black, gray, and brown melanins. Reports conflict, however, regarding the potential for melanins to produce yellow colors or for carotenoids to produce brown plumages. We used high-performance liquid chromatography to analyze carotenoids and melanins present in the yellow and brown feathers of five avian species: Eastern Bluebirds (Sialia sialis), Barn Swallows (Hirundo rustica), King Penguins (Aptenodytes patagonicus), Macaroni Penguins (Eudyptes chrysolophus), and neonatal chickens (Gallus domesticus). In none of these species did we detect carotenoid pigments in feathers. Although carotenoids are reportedly contained in the ventral plumage of European Barn Swallows (Hirundo rustica rustica), we instead found high concentrations of both eumelanins and phaeomelanins in North American Barn Swallows (H. r. erythrogaster). We believe we have detected a new form of plumage pigment that gives penguin and domestic- chick feathers their yellow appearance.

No Puedes Juzgar un Pigmento por su Color: Contenido de Carotenoide y Melanina de Plumas Amarillas y Marrones en Golondrinas, Azulejos, Pingüinos y Gallinas Domésticas

Resumen. Los dos tipos principales de pigmentos que las aves incorporan en sus plumas son carotenoides, para desarrollar plumajes rojo, naranja o amarillo, y melaninas, para adquirir coloración negra, marrón, gris o tonalidades color tierra. Sin embargo, existe información conflictiva sobre la potencial coloración de plumas amarillas basadas en melanina y la presencia de caroteniodes en el plumaje marrón de ciertas especies. En este estudio, usamos cromatografía líquida de alto rendimiento para analizar los tipos y cantidades de carotenoides y melaninas presentes en las plumas amarillas y marrones de cinco especies de aves: el azulejo Sialia sialis y la golondrina Hirundo rustica, los pingüinos Aptenodytes patagonicus y Eudyptes chrysolophus y el plumón natal amarillo de la gallina doméstica Gallus domesticus. En ninguna de estas especies detectamos pigmentos carotenoides en las plumas. A pesar de que los carotenoides han sido encontrados en el plumaje ventral de la golondrina Hirundo rustica rustica, nosotros en cambio encontramos altas concentraciones de eumelaninas y feomelaninas en H. r. erythrogaster y en azulejos que variaron entre individuos y regiones de plumaje. Creemos que hemos detectado una nueva forma de pigmento de plumaje que le da a las plumas de pingüinos y pollos domésticos su apariencia amarilla.

Kevin J. McGraw, Kazumasa Wakamatsu, Shosuke Ito, Paul M. Nolan, Pierre Jouventin, F. Stephen Dobson, Richard E. Austic, Rebecca J. Safran, Lynn M. Siefferman, Geoffrey E. Hill, and Robert S. Parker "YOU CAN'T JUDGE A PIGMENT BY ITS COLOR: CAROTENOID AND MELANIN CONTENT OF YELLOW AND BROWN FEATHERS IN SWALLOWS, BLUEBIRDS, PENGUINS, AND DOMESTIC CHICKENS," The Condor 106(2), 390-395, (1 May 2004). https://doi.org/10.1650/7384
Received: 16 June 2003; Accepted: 1 January 2004; Published: 1 May 2004
JOURNAL ARTICLE
6 PAGES


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