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1 February 2005 HABITAT-SPECIFIC FORAGING OF PROTHONOTARY WARBLERS: DEDUCING HABITAT QUALITY
James E. Lyons
Author Affiliations +
Abstract

Foraging behavior often reflects food availability in predictable ways. For example, in habitats where food availability is high, predators should attack prey more often and move more slowly than in habitats where food availability is low. To assess relative food availability and habitat quality, I studied the foraging behavior of breeding Prothonotary Warblers (Protonotaria citrea) in two forest habitat types, cypress-gum swamp forest and coastal-plain levee forest. I quantified foraging behavior with focal animal sampling and continuous recording during foraging bouts. I measured two aspects of foraging behavior: 1) prey attack rate (attacks per minute), using four attack maneuvers (glean, sally, hover, strike), and 2) foraging speed (movements per minute), using three types of movement (hop, short flight [≤1 m], long flight [>1 m]). Warblers attacked prey more often in cypress-gum swamp forest than in coastal-plain levee forest. Foraging speed, however, was not different between habitats. I also measured foraging effort (% time spent foraging) and relative frequency of attack maneuvers employed in each habitat; neither of these variables was influenced by forest type. I conclude that Prothonotary Warblers encounter more prey when foraging in cypress-gum swamps than in coastal-plain levee forest, and that greater food availability results in higher density and greater reproductive success for birds breeding in cypress-gum swamp.

Conductas de Alimentación Específicas según el Hábitat en Protonotaria citrea: Deduciendo la Calidad del Hábitat

Resumen. La conducta de alimentación a menudo refleja la disponibilidad de alimento de maneras previsibles. Por ejemplo, en los hábitats donde la disponibilidad de alimento es alta, los depredadores deberían atacar presas más a menudo y moverse más lentamente que en los hábitats donde la disponibilidad de alimento es baja. Estudié la conducta de alimentación de Protonotaria citrea durante la época reproductiva en dos tipos de hábitats boscosos, el bosque pantanoso de ciprés-gomero y el bosque plano costero de albardón, para evaluar la disponibilidad relativa de alimento y la calidad de hábitat. Cuantifiqué la conducta de alimentación mediante muestreos focales y grabaciones continuas mientras las aves se alimentaban. Medí dos aspectos de dicha conducta: 1) la tasa de ataque a presas (ataques por minuto), utilizando cuatro maniobras de ataque (desplazarse sobre un sustrato recogiendo presas, vuelo desde una percha para atrapar las presas en el aire, vuelo suspendido, y otra maniobra de revoloteo), y 2) la velocidad (movimientos por minuto), utilizando tres tipos de movimiento (salto, vuelo corto [≤1 m], vuelo largo [>1 m]). Los individuos de P. citrea atacaron presas más a menudo en el bosque pantanoso de ciprés-gomero que en el bosque plano costero de albardón. La velocidad de alimentación, sin embargo, no fue diferente entre hábitats. Medí también el esfuerzo (% del tiempo utilizado en forrajear) y la frecuencia relativa de maniobras de ataque empleadas en cada hábitat; ninguna de estas variables fue influenciada por el tipo bosque. Concluyo que los individuos de P. citrea encuentran más presas cuando se alimentan en pantanos de ciprés-gomero que en el bosque plano costero de albardón, y que una mayor disponibilidad de alimento se traduce en una mayor densidad y en un éxito reproductivo más alto para las aves de los bosques pantanosos de ciprés-gomero.

James E. Lyons "HABITAT-SPECIFIC FORAGING OF PROTHONOTARY WARBLERS: DEDUCING HABITAT QUALITY," The Condor 107(1), 41-49, (1 February 2005). https://doi.org/10.1650/7462
Received: 8 September 2003; Accepted: 1 September 2004; Published: 1 February 2005
JOURNAL ARTICLE
9 PAGES


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KEYWORDS
attack rate
food availability
foraging behavior
habitat quality
Prothonotary Warbler
Protonotaria citrea
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