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1 February 2005 VARIATION IN HUMAN DISTURBANCE DIFFERENTIALLY AFFECTS PREDATION RISK ASSESSMENT IN WESTERN GULLS
Nicolaas V. Webb, Daniel T. Blumstein
Author Affiliations +
Abstract

Many studies have demonstrated that birds behave differently in areas with different levels of human disturbance. Studies frequently characterize sites as having an overall level of human disturbance, and compare how birds respond at sites with high and low levels of disturbance. Doing so assumes that disturbance has a fairly constant effect on animals throughout a site. We measured the distance at which individual Western Gulls (Larus occidentalis) moved away from an approaching observer along a stretch of beach on both sides of the Santa Monica Pier, a heavily visited tourist attraction in southern California. We found that these flight initiation distances decreased in areas where more people visited the beach, and specifically in a small area near the pier. We found that flight initiation distance changed very rapidly within a short distance from the pier. Our results indicate that anthropogenic features may leave a “behavioral footprint.” Identifying the scale of such behavioral footprints should be an important goal of studies that seek to reduce anthropogenic impacts on birds.

La Variación del Disturbio Humano Afecta Diferencialmente la Percepción del Riesgo de Depredación en Gaviotas Larus occidentalis

Resumen. Muchos estudios han demostrado que las aves se comportan de modo diferente en áreas con distintos niveles de disturbio humano. Los estudios frecuentemente caracterizan sitios con base en su nivel general de disturbio y comparan las respuestas de las aves entre lugares con niveles altos y bajos de disturbio. Al hacer esto, se supone que el disturbio tiene un efecto aproximadamente constante sobre los animales a través de un sitio dado. En este estudio medimos la distancia a la cual gaviotas de la especie Larus occidentalis se desplazaron alejándose de un observador a lo largo de un tramo de playa en ambos lados del embarcadero de Santa Monica, una atracción turística muy visitada ubicada en el sur de California. Encontramos que las distancias al observador a las que las aves iniciaron el vuelo disminuyeron en áreas donde más personas visitaron la playa, y específicamente en un área cercana al embarcadero. Las distancias a las que las gaviotas iniciaron el vuelo cambiaron muy rá pidamente en una distancia muy corta desde el puerto, hasta alcanzar una distancia constante. Nuestros resultados indican que las estructuras antropogénicas podrian dejar una “huella comportamental”. Identificar la escala de dichas huellas debería ser un objetivo importante de estudios que tengan como fin reducir el impacto antrópico sobre las aves.

Nicolaas V. Webb and Daniel T. Blumstein "VARIATION IN HUMAN DISTURBANCE DIFFERENTIALLY AFFECTS PREDATION RISK ASSESSMENT IN WESTERN GULLS," The Condor 107(1), 178-181, (1 February 2005). https://doi.org/10.1650/7607
Received: 16 April 2004; Accepted: 1 November 2004; Published: 1 February 2005
JOURNAL ARTICLE
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KEYWORDS
flight initiation distance
human disturbance
Larus occidentalis
predation risk assessment
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