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31 January 2024 The effects of environmental conditions on eggshell thickness of two North American secondary cavity-nesting birds
Alicia T. Romero, Jadzia M. Rodriguez, Elisa J. Abeyta, Jeanne M. Fair, Andrew W. Bartlow
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Egg hatchability in birds is a critical component of individual reproductive success and is associated with eggshell integrity. Contaminants, such as DDT, can influence eggshell thickness and are known to cause population declines. Moisture content and temperature can also impact eggshell thickness, but the influence of environmental conditions on the natural variation in eggshell thickness in wild populations is not well understood. Our goal was to investigate the relationship between environmental conditions and eggshell thickness of Western Bluebird (Sialia mexicana) and Ash-throated Flycatcher (Myiarchus cinerascens) eggs from 1997 to 2013 on the Pajarito Plateau in northern New Mexico. We tested whether nesting elevation, temperature, precipitation, and drought conditions influenced eggshell thickness in these two secondary cavity-nesting species, while also looking at eggshell thickness over time. Over the 16 years, nonviable or abandoned eggs were collected, and the analyzed dataset included 330 bluebird eggs and 113 flycatcher eggs. There was a significant increase in eggshell thickness over time for both species. Flycatcher eggshells were correlated with higher temperatures, whereas bluebird eggshells were influenced by an interaction between temperature and drought severity. In drought conditions, bluebird eggshell thickness was positively correlated with temperature, whereas in wet conditions, eggshell thickness was negatively correlated with temperature. Thicker eggshells in drought conditions may be a way of reducing water loss from eggs, which occurs faster at higher temperatures. In the southwestern United States, frequent and severe drought, higher temperatures, and decreases in precipitation are all expected to continue. The structure of eggs will be important to consider regarding how species may or may not adapt to novel conditions or persist in new environments.

La posibilidad de eclosión del huevo es un componente crítico del éxito reproductivo individual y está asociada a la integridad de la cáscara del huevo. Contaminantes como el DDT pueden influir en el grosor de la cáscara de huevo y son conocidos como causa de declives poblacionales. El contenido de humedad y la temperatura pueden impactar el grosor de la cáscara del huevo, pero la influencia de las condiciones ambientales en la variación natural del grosor de la cáscara de huevo en poblaciones silvestres no se entiende bien. Nuestro objetivo era investigar la relación entre condiciones ambientales y el grosor de la cáscara en huevos de azulejo Sialia mexicana y del copetón Myiarchus cinerascens de 1997 a 2013 en Pajarito Plateau en el norte de New Mexico. Probamos si las condiciones de elevación de anidamiento, la temperatura, la precipitación y la sequía influían en el grosor de la cáscara de dos especies de aves anidantes secundarias en cavidades, midiendo también el grosor de cáscara de huevo en el tiempo. En 16 años, se colectaron huevos no viables o abandonados y la base de datos analizada incluyó 330 huevos de azulejo y 113 huevos de copetón. El grosor de las cáscaras de huevo aumentó considerablemente en el tiempo para ambas especies. Las cáscaras de huevos de copetón se relacionaban más con altas temperaturas, mientras que las de azulejo se relacionaban con la interacción entre temperatura e intensidad de la sequía. En condiciones de sequía, el grosor de la cáscara de huevo de azulejo se correlacionaba positivamente con la temperatura, mientras en condiciones húmedas, el grosor de la cáscara de huevo se correlacionaba negativamente con la temperatura. Las cáscaras gruesas en condiciones secas pueden ser una manera de reducir la pérdida de agua de los huevos, que ocurre más rápido en altas temperaturas. En el sudoeste de los Estados Unidos, se espera que continúen las sequías frecuentes y severas, altas temperaturas y un decrecimiento en precipitación. Será importante considerar la estructura de los huevos para entender cómo las especies se adaptarán o no a nuevas condiciones o persistirán en los nuevos ambientes.

Palabras clave: azulejo Sialia mexicana, cambio climático, copetón Myiarchus cinerascens, elevación del nido, sequía, precipitación, temperatura.

Alicia T. Romero, Jadzia M. Rodriguez, Elisa J. Abeyta, Jeanne M. Fair, and Andrew W. Bartlow "The effects of environmental conditions on eggshell thickness of two North American secondary cavity-nesting birds," The Wilson Journal of Ornithology 135(3), 366-377, (31 January 2024).
Received: 14 November 2022; Accepted: 9 September 2023; Published: 31 January 2024
ash-throated flycatcher
climate change
nesting elevation
Western Bluebird
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