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28 September 2023 Floral Constancies of Flies and Native Bees Visiting Ceanothus perplexans (Rhamnaceae) Flowers in Western Arizona
William D. Wiesenborn
Author Affiliations +
Abstract

Ceanothus perplexans (Rhamnaceae) is a chaparral and montane shrub found mostly in southern California and northern Baja California, Mexico, and infrequently in western Arizona. The plant produces inflorescences of small, perfect, white or cream flowers during winter to early spring. I examined the pollination of C. perplexans in the Cerbat Mountains in western Arizona during March and April 2022 by collecting flies and native bees on flowers and estimating floral constancies from the proportions of conspecific pollen in pollen loads. Flowers are protandrous with the pistil elongating and the stigmas separating after the anthers lose pollen. Pollen from C. perplexans flowers is tricolporate and interhexagonal in polar view and suboblate in shape with a polar axis length of 17 µm and an equatorial diameter of 19 µm. Flowers were visited by 2 genera of bees (Hymenoptera: Apoidea) in Andrenidae and 9 genera of flies (Diptera) in Syrphidae, Calliphoridae, Anthomyiidae, Muscidae, Tachinidae, and Bombyliidae. Bees were most abundant on flowers, and bee visitors were composed primarily of a Panurginus species followed in abundance by Andrena mackieae. Mean proportions of conspecific pollen in pollen loads were high (>0.80) in all of the species examined, slightly higher in bees (0.99) compared with flies (0.95), and lowest in Syrphidae (0.92). Ceanothus perplexans in western Arizona appears to be pollinated primarily by bees in Panurginus and Andrena and less frequently by various flies. Early flowering by C. perplexans likely reduces competition with other species of plants for pollinators.

El Ceanothus perplexans (Rhamnaceae) es un arbusto chaparral de las montañas que se encuentra principalmente en el sur de California y el norte de Baja California, México, y ocasionalmente en el oeste de Arizona. La planta produce inflorescencias de flores pequeñas, perfectas, de color blanco o crema durante el invierno hasta principios de la primavera. Examiné la polinización de C. perplexans en las montañas Cerbat en el oeste de Arizona, durante marzo y abril de 2022, recolectando moscas y abejas nativas en las flores y estimando la constancia floral a partir de las proporciones de polen conespecífico en las cargas de polen. Las flores son protándricas con el pistilo alargado y los estigmas separados, después de que las anteras sueltan el polen. El polen de las flores C. perplexans es tricolporado e interhexagonal en vista polar y de forma suboblada con una longitud del eje polar de 17 µm y un diámetro ecuatorial de 19 µm. Las flores fueron visitadas por dos géneros de abejas (Hymenoptera: Apoidea) en Andrenidae y nueve géneros de moscas (Diptera) en Syrphidae, Calliphoridae, Anthomyiidae, Muscidae, Tachinidae y Bombyliidae. Las abejas fueron las más abundantes en las flores, componiéndose principalmente de una especie de Panurginus seguida de Andrena mackieae. Las proporciones medias de polen conespecífico en las cargas de polen fueron altas (>0.80) en todas las especies examinadas, ligeramente más elevadas en las abejas (0.99) en comparación con las moscas (0.95) y más bajas en Syrphidae (0.92). La flores de Ceanothus perplexans en el oeste de Arizona parecen ser polinizadas principalmente por abejas del género Panurginus y Andrena y con menos frecuencia por varias especies de moscas. La floración temprana de C. perplexans probablemente reduce la competencia de polinizadores con otras especies.

William D. Wiesenborn "Floral Constancies of Flies and Native Bees Visiting Ceanothus perplexans (Rhamnaceae) Flowers in Western Arizona," Western North American Naturalist 83(3), 427-434, (28 September 2023). https://doi.org/10.3398/064.083.0311
Received: 18 July 2022; Accepted: 9 March 2023; Published: 28 September 2023
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